Airbus mostra o desenvolvimento do FCAS, o sistema europeu de combate aéreo de última geração

A Airbus revelou algumas das novas funcionalidades e tecnologias que está avaliando para implementação no caça de nova geração do programa FCAS. Uma equipe franco-alemã-espanhola da Airbus testa como as novas tecnologias e conceitos operacionais para o Future Combat Air System (FCAS) funcionam no FCAS Prototyping Laboratory (FPL) da empresa em Manching, perto de Munique.

O FCAS girará em torno de um Sistema de Armas de Próxima Geração (NGWS). Nesse “sistema de sistemas”, um caça de nova geração (NGF, desenvolvimento liderado pela Dassault) trabalhará em conjunto com plataformas remotas (RC, desenvolvimento liderado pela Airbus ) e será conectado a outros sistemas no espaço, no ar, no solo, no mar e no ciberespaço, por meio de um link de dados e uma nuvem de serviços de missão. 

Todos esses recursos devem estar disponíveis até 2040, quando o sistema de armas FCAS começar a substituir caças como o Eurofighter ou o Rafale, detalha o site Aviacionline em uma matéria.

No que a Airbus está trabalhando?

A Airbus está desenvolvendo uma nova interface homem-máquina touchscreen que permite atribuir tarefas a um enxame de drones (os transportadores remotos) e um sistema de realidade aumentada que exibe informações como dados de reconhecimento e outros participantes da missão, bem como o status de operadoras remotas, às quais sua aeronave está conectada por meio de uma nuvem de dados chamada “Nuvem de Combate”.

Depois de muitas reviravoltas, a demonstração da Fase 1B está agora em andamento: os demonstradores de voo FCAS devem ser aperfeiçoados até 2025. A Fase 2 os verá decolar pela primeira vez: o demonstrador “Remote Carrier” voará em 2028 e o demonstrador de caça de próxima geração em 2029. A fase de produção está prevista para começar na década de 2030.

Incluindo a equipe FPL, a Airbus tem atualmente 250 pessoas trabalhando no FCAS e prevê 800 até o final de 2023. “Queremos preencher as novas vagas com candidatos internos e externos”, disse Bruno Fichefeux, chefe do programa FCAS da Airbus, acrescentando que 80% deles trabalharão em Engenharia.

Do lado da Airbus, o trabalho ocorrerá principalmente em quatro platôs ou áreas de trabalho integradas: em Manching, focado em caças de última geração, porta-aviões remotos e tecnologias furtivas; em Getafe , perto de Madri, onde estão sendo trabalhados os caças de nova geração e as tecnologias furtivas; em Friedrichshafen, junto ao Lago de Constança, onde se trabalha na nuvem de combate e porta-aviões remotos; e Elancourt, perto de Paris, onde as equipes trabalham no sistema global de sistemas e na nuvem de combate.

O trabalho entre os parceiros do programa FCAS, na fase de demonstração da Fase 1B, está dividido em pilares individuais (ver infográfico acima), cada um dos quais com uma empresa líder com parceiros, de acordo com o princípio do “melhor jogador”. A Airbus, por exemplo, é responsável pelas tecnologias remote carrier, combat cloud e stealth. Haverá também um local em Saint-Cloud (França), onde a Dassault Aviation liderará especialmente o pilar dos caças de próxima geração, juntamente com a Airbus como principal parceira.

Uma questão de autonomia estratégica

Por que a Europa precisa de seu próprio sistema? Por que não comprar um já existente, por exemplo, nos Estados Unidos? “Antes de tudo, ainda não existe um sistema que atenda a todos os requisitos”, explica Fichefeux. Em segundo lugar, trata-se de nada menos do que a autonomia europeia: “Nossas forças aéreas precisam ser capazes de operar onde e quando considerarem estrategicamente importante, sem caixas pretas no meio. Não ter essa capacidade seria uma tremenda perda de soberania.”

Simulação de conceitos e novas tecnologias

Do Laboratório de Prototipagem FCAS (FPL) em Manching, a equipe alemã está executando um combate simulado contra uma instalação de defesa aérea inimiga. Mas eles não voam sozinhos, pois estão conectados com seus colegas espanhóis em Getafe, onde possuem outro simulador de laboratório FCAS.

Na simulação, as duas aeronaves de combate de última geração são suportadas por ativos não tripulados e algoritmos inteligentes, todos conectados por um poderoso sistema de rede. A missão termina com sucesso e o exercício termina, deixando para trás novos ensinamentos.

“Cada exercício gera novas ideias, amadurece conceitos e fornece experiência prática de como um futuro processo de engenharia digital pode parecer para maximizar o sistema”, explicou Johannes Horn, engenheiro-chefe de simulação e virtualização da FCAS.

Carlos Ferreira
Carlos Ferreira
Managing Director - MBA em Finanças pela FGV-SP, estudioso de temas relacionados com a aviação e marketing aeronáutico há duas décadas. Grande vivência internacional e larga experiência em Data Analytics.

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