Espião chinês pega 20 anos de prisão após tentar roubar dados de empresas de aviação nos EUA

Motor 777X GE9X GE Aviation
Imagem: GE Aviation

Um espião e oficial de inteligência do governo chinês, que foi extraditado para os Estados Unidos para ser julgado, acabou condenado a 20 anos de prisão por um tribunal federal em Cincinnati. De acordo com documentos judiciais do Tribunal de Justiça dos EUA, Yanjun Xu, 42, tinha como alvo empresas de aviação americanas e recrutou funcionários para viajar para a China, vindo a pedir a eles informações sigilosas.

Conforme comprovado no julgamento, o réu, um oficial de inteligência do governo chinês, usou uma série de técnicas para tentar roubar tecnologia e informações proprietárias de empresas com sede nos EUA e no exterior”, disse o procurador-geral Merrick B. Garland. “A sentença de hoje demonstra a gravidade desses crimes e a determinação do Departamento de Justiça de investigar e processar os esforços do governo chinês, ou de qualquer potência estrangeira, de ameaçar nossa segurança econômica e nacional.

Este caso envia uma mensagem clara: responsabilizaremos qualquer pessoa que tente roubar segredos comerciais americanos”, disse o procurador dos EUA Kenneth L. Parker para o Distrito Sul de Ohio. “Xu conspirou para roubar a ciência e a tecnologia americanas. Graças ao trabalho diligente do FBI, da GE Aviation e de nossa equipe de julgamento, ele passará décadas em uma prisão federal”.

Este caso é apenas o exemplo mais recente dos ataques contínuos do governo chinês à segurança econômica americana – e, por extensão, à nossa segurança nacional”, disse o diretor do FBI, Christopher Wray. “O governo chinês encarregou um oficial de seu serviço de espionagem de roubar segredos comerciais dos EUA para que pudesse avançar em seus próprios esforços de aviação comercial e militar, às custas de uma empresa americana. Esta ação mostra que o governo chinês fará de tudo para colocar nossas empresas fora do mercado em detrimento dos trabalhadores americanos. Enquanto o governo chinês continuar a infringir nossas leis e ameaçar a indústria e as instituições americanas, o FBI trabalhará com seus parceiros em todo o mundo para levar os responsáveis ​​à justiça”.

Em 5 de novembro de 2021, um júri federal em Cincinnati condenou Xu por todas as acusações: conspiração para cometer espionagem econômica, conspiração para cometer roubo de segredo comercial, tentativa de espionagem econômica e tentativa de roubo de segredo comercial.

Xu foi oficial de inteligência de carreira, começando em 2003 e chegando ao cargo de vice-diretor de divisão do Ministério de Segurança do Estado (MSS) chinês, a agência de inteligência e segurança da China. De acordo com documentos judiciais e depoimentos no julgamento, a partir de pelo menos dezembro de 2013, Xu mirou em empresas específicas nos Estados Unidos e no exterior reconhecidas como líderes no campo da aviação.

O espião usou pseudônimos, empresas de fachada e universidades para enganar os funcionários da aviação e solicitar informações. Ele identificou indivíduos que trabalhavam para as empresas e os recrutou para viajar para a China, muitas vezes sob o pretexto de que estavam viajando para fazer uma apresentação em uma universidade. Xu e outros pagavam aos indivíduos, além de cobrir os custos de viagem.

O esquema foi executado com total coordenação entre o MSS e as entidades de aviação da China. Xu trabalhou com outros no MSS para hackear ou copiar computadores em quartos de hotel enquanto os funcionários da aviação – seus “convidados” – eram levados para jantar pelo MSS. Xu também falou abertamente sobre os esforços para obter informações militares dos EUA, além de segredos comerciais da aviação comercial.

Tentativa de roubo de segredo

Conforme noticiado pelo AEROIN em setembro passado, o espião chinês tentou roubar tecnologia relacionada a motores da GE Aviation – que nenhuma outra empresa no mundo conseguiu duplicar – para beneficiar o estado chinês. O alvo principal era o motor GE9X, o maior motor de aviação do mundo, que impulsiona o Boeing 777X. 

Em março de 2017, um funcionário da GE Aviation em Cincinnati foi solicitado a fazer uma apresentação em uma universidade na China. O funcionário viajou para lá, onde conheceu Xu pessoalmente. Ele e outros pagaram as despesas de viagem do funcionário e um valor a mais. Após a viagem à China, o FBI assumiu as comunicações com Xu, se passando pelo funcionário da GE.

Em janeiro de 2018, Xu solicitou informações de “especificação do sistema, processo de design” ao funcionário e – com a cooperação da GE Aviation, que estava trabalhando com o FBI – o funcionário enviou por e-mail um documento de duas páginas da empresa que incluía uma etiqueta que avisava sobre a divulgação de informações confidenciais.

Em fevereiro de 2018, Xu começou a discutir com o funcionário a possibilidade de um encontro na Europa durante uma de suas viagens de negócios e pediu ao funcionário que enviasse uma cópia do diretório de arquivos para o computador da empresa. Xu viajou para a Bélgica com dinheiro e fotos em 1º de abril de 2018. Ele tinha um encontro marcado com o funcionário e foi preso na época.

O Gabinete de Assuntos Internacionais do Departamento de Justiça garantiu a extradição de Xu para os Estados Unidos, com assistência fornecida pelo governo da Bélgica, bem como pela Polícia Federal Belga.

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Juliano Gianotto
Juliano Gianotto
Ativo no Plane Spotting e aficionado pelo mundo aeronáutico, com ênfase em aviação militar, atualmente trabalha no ramo de fotografia profissional.

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