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Icônico avião SOFIA será imortalizado e aberto ao público em museu nos Estados Unidos

A aeronave Boeing 747SP do Observatório Estratosférico para Astronomia Infravermelha (SOFIA) da NASA, agora aposentada, encontrará um lar permanente no Pima Air & Space Museum em Tucson, Arizona. Espera-se que o avião faça seu voo final do Armstrong Flight Research Center da NASA em Palmdale, Califórnia, para Tucson na terça-feira, 13 de dezembro.

A missão SOFIA tem um poderoso potencial para inspirar, desde suas descobertas sobre o desconhecido em nosso universo, até as conquistas da engenharia que abriram novos caminhos, até a cooperação internacional que tornou tudo isso possível”, disse Paul Hertz, consultor sênior do Science Direção da missão na sede da NASA em Washington. “Estamos entusiasmados por o SOFIA continuar a envolver uma nova geração diversificada de cientistas, engenheiros e exploradores.”

A aeronave SOFIA é um jato Boeing 747SP modificado para transportar um telescópio refletor. As inovações de engenharia permitiram que uma grande porta na fuselagem permanecesse aberta enquanto a aeronave estava em voo, permitindo que o telescópio observasse a luz infravermelha da Lua, planetas, estrelas, regiões formadoras de estrelas e galáxias próximas. Após oito anos bem-sucedidos de ciência, o SOFIA concluiu seu programa de ciências e encerrou as operações em 29 de setembro de 2022.

Para determinar uma nova casa para o avião após o fim da missão, a NASA seguiu os regulamentos para o descarte de equipamentos governamentais excedentes. O Pima, um dos maiores museus aeroespaciais do mundo, está desenvolvendo planos para quando e como a aeronave SOFIA será exibida ao público. Juntamente com seis hangares e mais de 425 aeronaves, a Pima também possui sua própria instalação de restauração, onde aeronaves são preparadas para a imortalização após sua chegada.

Em Pima, o avião se juntará a outras aeronaves notáveis ​​da NASA, como o primeiro Super Guppy que transportou peças do foguete Saturno V para as missões Apollo, e o KC-135 “Weightless Wonder V” que criou condições de baixa gravidade ao voar arcos parabólicos – íngremes escaladas e mergulhos – para conduzir experimentos científicos e treinar astronautas. A NASA planeja apoiar a exibição da aeronave SOFIA com artefatos de missão adicionais que falam sobre o legado do SOFIA.

SOFIA foi um projeto conjunto da NASA e da Agência Espacial Alemã no DLR. O DLR forneceu o telescópio, a manutenção da aeronave e outros suportes para a missão. O Ames Research Center da NASA, no Vale do Silício, na Califórnia, gerenciou o programa SOFIA, a ciência e as operações de missão em cooperação com a Universities Space Research Association, com sede em Columbia, Maryland, e o Instituto Alemão SOFIA da Universidade de Stuttgart. 

A aeronave foi mantida e operada pelo Armstrong Flight Research Center da NASA em Palmdale, Califórnia. O SOFIA alcançou capacidade operacional total em 2014 e concluiu seu voo científico final em 29 de setembro de 2022.

Managing Director - MBA em Finanças pela FGV-SP, estudioso de temas relacionados com a aviação e marketing aeronáutico há duas décadas. Grande vivência internacional e larga experiência em Data Analytics.