Primeiros testes de voo com combustível SAF nos 2 motores mostram resultados promissores

Airbus A350-900 “Flightlab”

A Airbus anuncia hoje, 29 de novembro, que as descobertas iniciais de um estudo pioneiro mundial sobre o impacto do combustível 100% sustentável de aviação (SAF) em ambos os motores de um jato comercial forneceram resultados promissores.

O estudo ECLIF3, envolvendo Airbus, Rolls-Royce, centro de pesquisa alemão DLR e fabricante de SAF Neste, marca a primeira vez em que foram medidas as emissões do uso de 100% SAF simultaneamente em ambos os motores de uma aeronave comercial de passageiros – um Airbus A350 movido pelos motores Rolls-Royce Trent XWB.

Os testes de emissões em voo e os testes de solo do programa ECLIF3 começaram no início deste ano e foram retomados recentemente. A equipe interdisciplinar, que também inclui pesquisadores do Conselho Nacional de Pesquisa do Canadá e da Universidade de Manchester, planeja publicar seus resultados em revistas acadêmicas no final do próximo ano e em 2023.

As conclusões do estudo apoiarão os esforços atualmente em andamento na Airbus e na Rolls-Royce para garantir que o setor de aviação esteja pronto para o uso em larga escala do SAF como parte de uma iniciativa mais ampla para descarbonizar a indústria. Atualmente, as aeronaves só podem operar com uma mistura de 50% de SAF no combustível de aviação convencional, mas ambas as empresas apoiam a iniciativa de certificar o uso de 100% SAF.

Em abril, o A350 voou três voos sobre o Mar Mediterrâneo seguido de perto por um avião Falcon do DLR para comparar as emissões em voo geradas tanto pelo querosene quanto pelo combustível sustentável feito de ácidos graxos e ésteres (HEFA) processados ​​pela Neste. A equipe também realizou testes de conformidade usando 100% SAF e não houve problemas operacionais.

Os testes de emissões em voo usando 100% SAF e uma mistura de combustível HEFA com Jet A-1 foram retomados este mês, enquanto os testes de emissões em terra para quantificar os benefícios do SAF na qualidade do ar local também foram realizados.

A equipe de pesquisa descobriu que o SAF libera menos partículas do que o querosene convencional em todas as condições de operação do motor testadas, o que aponta para o potencial de redução do impacto climático e melhoria na qualidade do ar em torno dos aeroportos.

Além disso, o SAF tem densidade mais baixa, mas maior quantidade de energia por quilograma de combustível em comparação ao querosene convencional, o que traz algumas vantagens de eficiência de combustível para aeronaves, devido à menor queima de combustível e menos massa do fluido necessária para realizar a mesma missão. A análise detalhada pela equipe está em andamento.

“Os motores e os sistemas de combustível podem ser testados no solo, mas a única maneira de reunir o conjunto completo de dados de emissões necessários para o sucesso deste programa é voar uma aeronave em condições reais”, disse Steven Le Moing, Gerente do Programa de Novas Energias da Airbus. “Os testes em voo do A350 oferecem a vantagem de caracterizar as emissões diretas e indiretas do motor, incluindo partículas atrás de uma aeronave em alta altitude.”

Simon Burr, Diretor de Desenvolvimento de Produto e Tecnologia da Rolls-Royce, Civil Aerospace, disse: “Esta pesquisa se soma aos testes que já realizamos em nossos motores, tanto no solo quanto no ar, que não encontraram nenhum obstáculo de engenharia para nossos motores funcionando em 100% SAF. Se pretendemos verdadeiramente descarbonizar as viagens aéreas de longo curso, 100% SAF é um elemento crítico e estamos empenhados em apoiar a sua certificação para o serviço.”

A aeronave Falcon “perseguidora” do DLR é equipada com várias sondas para medir as emissões em nível de cruzeiro até uma distância de apenas 100 metros do A350.

Informações da Airbus

Murilo Bassetohttp://aeroin.net
Formado em Engenharia Mecânica e Pós-Graduando em Engenharia de Manutenção Aeronáutica, possui mais de 6 anos de experiência na área controle técnico de manutenção aeronáutica.

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