United se torna a 1ª companhia a fazer voo de passageiros com combustível 100% sustentável

Boeing 737 MAX 8 da United Airlines – Imagem: United Airlines

A United operou ontem um voo sem precedentes, que serviu como um ponto de inflexão no esforço da indústria para combater as mudanças climáticas: pela primeira vez na história da aviação, uma transportadora comercial voou uma aeronave cheia de passageiros usando 100% combustível de aviação sustentável (SAF) em um dos tanques. Além do voo, a United anunciou a segunda rodada de participantes corporativos na companhia aérea do programa Eco-Skies Alliance para contribuir coletivamente para a compra de SAF.

A United é líder mundial no uso e suporte para o desenvolvimento de SAF, um combustível alternativo feito com matérias-primas não-petrolíferas, já tendo acordos para comprar quase o dobro de SAF do que os acordos conhecidos de todas as outras companhias aéreas globais combinadas. 

A SAF tem o potencial de fornecer o desempenho do combustível de aviação à base de petróleo, mas com uma fração de sua pegada de carbono e, de acordo com o Departamento de Energia dos EUA, os vastos recursos de matéria-prima do país são suficientes para atender a demanda de combustível projetada de toda a aviação dos EUA indústria.

“A United continua liderando no que diz respeito à ação contra a mudança climática”, disse o CEO, Scott Kirby, que voou a bordo do voo histórico de ontem. “O voo de SAF não é apenas um marco significativo para os esforços de descarbonização de nossa indústria, mas quando combinado com o aumento nos compromissos de produção e compra de combustíveis alternativos, estamos demonstrando a forma escalável e impactante como as empresas podem se unir e desempenhar um papel na abordando o maior desafio de nossas vidas.”

O voo de demonstração, que partiu com mais de 100 passageiros do Aeroporto Internacional O’Hare, de Chicago, e pousou no Aeroporto Nacional Reagan, de Washington DC, foi realizado com o novo Boeing 737 MAX 8, registrado sob a matrícula N77259. Ele usou 500 galões (cerca de 1.892.7 litros) de SAF em um motor e a mesma quantidade de combustível de jato convencional no outro motor, para provar ainda que não há diferenças operacionais entre os dois e para preparar o terreno para usos mais escalonáveis ​​de SAF por todas as companhias aéreas no futuro. 

Atualmente, as companhias aéreas só podem usar um máximo de 50% de SAF a bordo. O SAF usado no voo em questão esteve pronto para o voo e é compatível com as frotas de aeronaves existentes.

Trajetória da aeronave – Imagem: RadarBox

A United operou este voo sem precedentes em parceria com a Boeing, CFM International, Virent – uma subsidiária da Marathon – cuja tecnologia permite o SAF 100% drop-in, e World Energy – o primeiro e único produtor comercial de SAF da América do Norte. Kirby, da United, teve a companhia de executivos de cada uma dessas empresas no voo de ontem, juntamente com outros líderes empresariais, funcionários do governo, ONGs e membros da mídia.

“A Boeing tem o orgulho de apoiar a United neste evento histórico enquanto trabalhamos juntos para tornar a aviação mais sustentável”, disse Ihssane Mounir, vice-presidente sênior de vendas e marketing da The Boeing Company. “Como indústria, estamos comprometidos em lidar com as mudanças climáticas, e os combustíveis sustentáveis ​​para aviação são a solução mais mensurável para reduzir as emissões de carbono da aviação nas próximas décadas. Nenhuma entidade pode descarbonizar a aviação sozinha e isso exigirá parcerias como esta para garantir que a aviação seja segura e sustentável para as gerações futuras.”

“Estamos honrados em fazer parte deste evento marcante”, disse Gaël Méheust, presidente e CEO da CFM International. “Drop-in SAF é algo que nossa indústria pode adotar agora para ter emissões líquidas de carbono zero até 2050. Junto com nossas empresas controladoras, GE Aviation e Safran Aircraft Engines, aplaudimos a United por tomar esta iniciativa ousada e esperamos uma cooperação ainda maior no futuro.”

Imagem: United Airlines

“Estamos entusiasmados com a parceria com este grupo de empresas inovadoras que estão liderando o caminho na aviação sustentável”, disse Dave Kettner, presidente e conselheiro geral da Virent. “A tecnologia proprietária da Virent demonstra que o SAF pode ser 100% renovável e 100% compatível com nossa atual frota e infraestrutura de aviação. Estamos orgulhosos de desempenhar um papel neste avanço em direção aos combustíveis de aviação sustentáveis.”

O programa Eco-Skies Alliance da United foi lançado em abril de 2021 e tem contribuído coletivamente para a compra de mais de 7 milhões de galões de SAF somente neste ano. 

Com suas reduções de emissões de gases de efeito estufa (GEE) de quase 80% em uma base de ciclo de vida, em comparação com o combustível de aviação convencional, este SAF é suficiente para eliminar aproximadamente 66.000 toneladas métricas de emissões de GEE, e suficiente para transportar passageiros por mais de 460 milhões de milhas. Incluindo os participantes recém-anunciados, o programa tem quase 30 participantes, incluindo empresas como DHL Global Forwarding, HP Inc. e Nike.

Imagem: United Airlines

Os novos participantes incluem:

  • American Family Insurance
  • Biogen
  • Bolloré Logistics
  • CWT
  • Maersk
  • Meta
  • Microsoft
  • Palo Alto Networks
  • Salesforce
  • Visa
  • Yusen Logistics
  • Zurich North America

O voo de SAF de ontem e os novos participantes da Eco-Skies Alliance estão entre as últimas conquistas em direção à meta da United de ser 100% verde, reduzindo suas emissões em 100% até 2050, sem depender das compensações de carbono tradicionais. 

Em mais um passo para construir transparência e permitir reduções certificadas de emissões SAF para seus clientes corporativos, no mês passado a United fez parceria com a Microsoft, Air BP e a Roundtable on Sustainable Aviation Biomaterials no primeiro piloto de reserva e declaração.

Informações da United

Leia mais:

Juliano Gianotto
Ativo no Plane Spotting e aficionado pelo mundo aeronáutico, com ênfase em aviação militar, atualmente trabalha no ramo de fotografia profissional.

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